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St Martin-in-the-Fields
  聖馬田中文堂
  Chinese Congregation, St. Martin-in-the-Fields
  Trafalgar Square, London

主日崇拜時間       Sunday Service Time

國語崇拜Mandarin Service:1:00pm
粵語崇拜Cantonese Service:2:15pm
主任牧師:
Associate Vicar for the Chinese:
劉周勝牧師
Revd. Paul Lau
(020 77661100)

降臨期與降臨花環

The Revd Paul

降臨節(Advent), 是引用拉丁文Advnetus(來臨)那個字, 意思對主耶穌基督(第一次)的降臨, 充滿著盼望、等候及預備的日子。 也就是大公教會(羅馬天主教會、聖公會、路德會及循道會等)禮儀年曆的開始, 西方教會(羅馬天主教會及聖公宗教會)教會年曆的開始是在降臨的第一個主日, 稱為Levavi, 但德國的路德會與循道會教會年曆是開始於十二月第四個主日, 而東方教會(蘇聯東正教、希臘正教等)的教會年曆則是從每年的九月一日開始, 稱為Nativity Fast。降臨第一主日, 換言之也是基督徒的新年。每一年新的開始, 人們都對新的一年滿有計劃及盼望, 那麼在這新一年(禮儀年曆)的開始, 作為上主兒女的, 對父神我們又有何種行動與實踐呢?
拉文的adventus 是譯自希臘文parousia 意指基督的第二次再臨, 因此大公教會們在降臨期的主題及經課總是環繞信徒要警醒預備主基督的第二次再臨, 在西方教會節期所用的顏色是藍色, 但懸掛在教會四邊的掛帳, 卻是紫色, 藍色是代表信徒的盼望, 紫色是代表信徒的懺悔及認罪。
從第四個世紀開始, 這一個節期像大齋期一樣成為了一個齋期, 在歐洲某些地方從十一月十一日開始守齋, 直至聖誕前, 被稱為聖馬田的四十日大齋, 是紀念法國都靈士 聖馬田(Martin of Tours) 在降臨節前他的四十天守齋, 參與這個守齋傳統的最先是聖公會及路德會, 隨後羅馬天主教會也釐定這日期是一個守齋的日子。 時至今天, 除了東正教會仍鼓勵信徒在他們的Nativity Fast(降臨期)持守四十天齋期外, 其他教會的信徒可能早已忘卻了在降臨期要守四十天齋。 雖然是如此, 但各個大公教會仍堅持信徒要在降臨節期間每天向上主懺悔及認罪。
在降臨期間, 持守禮儀的教會, 會擺放一個用冬青樹圍成的降臨花環, 象徵藉主耶穌的誕生為每一位信徒帶來新與永恆的生命。 圓的花環, 就是上主本身, 圓環就象徵上主的永恆(沒有開始, 也沒有終結), 內裡放置了四根爉燭有些教會用藍色的(表徵盼望), 有些用紫色的(表徵懺悔與認罪) 但第三個主日通常是一根粉紅色的(因第三主日是玟瑰主日, 傳說是與馬利亞的聖潔有關, 應驗以賽亞童女生子的預言)中間的一根白爉燭, 那是在聖誕日燃點, 表徵基督是聖潔無瑕的來到世上。 每一根爉燭是代表一千年, 換言之人們等待了四千年的時間, 才能夠等候到彌賽亞的到來) , 藉此曉諭每一位基督徒要做好準備, 迎接救主基督的再來。可能有人問, 為甚麼每個主日都要燃點一根爉燭? 因主耶穌就是世界之光,祂要進入我們黑暗的世界中為我們驅除內心的黑暗,帶我們進入上主永恆無窮盡的仁慈及榮光中,願你們都能夠隨那世界之光奔向光明。


09/Jan/12
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