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St Martin-in-the-Fields
  聖馬田中文堂
  Chinese Congregation, St. Martin-in-the-Fields
  Trafalgar Square, London

主日崇拜時間       Sunday Service Time

國語崇拜Mandarin Service:1:00pm
粵語崇拜Cantonese Service:2:15pm
主任牧師:
Associate Vicar for the Chinese:
劉周勝牧師
Revd. Paul Lau
(020 77661100)

為何我要接受堅信禮

The Revd Paul Lau

每當邀請弟兄姊妹接受堅信禮, 很多人都會發問一個同一的問題, 為甚麼我洗禮後還要接受堅信禮? 很多人以為這是聖公會禮儀中額外加添的一個禮儀。若按聖經的記述, 這一個禮儀其實是起源於使徒時代的教會, 在使徒行傳第八章14-17節有如下的記戴: 『使徒在耶路撒冷聽見撒馬利亞人領受了上帝的道, 就打發彼得,約翰往他們那堨h, 兩個人到了, 就為他們禱告, 要叫他們接受聖靈, 因為聖靈還沒有降在他們任一個人的身上, 他們只奉主耶穌的名受了洗, 於是使徒按手在他們頭上, 他們就受了聖靈。』主耶穌的洗禮也明示了洗禮與按首禮(堅信禮)同為一件聖事。
當主穌接受施洗約翰的洗禮, 祂從約旦河上來, 天開了聖靈如鴿子降在祂的頭上, 並有聲音說話, 弟兄姊妹有沒有留意, 聖靈降在祂的頭上, 不是祂浸在約旦河水中, 是當祂從水裡上來後才發生, 這是為甚麼使徒時代教會有洗禮及堅信禮同時進行, 在初期教會這是基督教入門的禮儀。
使徒時期的名稱是洗禮及按首禮, 但其後可能因為醫藥技術不發達, 嬰兒的夭折率很高, 當時的父母們關心他們死去的嬰兒靈魂是否得救的問題, 要求教會為嬰兒出生後舉 行洗禮, 因而教會的洗禮儀式也由浸水禮改為灑水禮。自使徒保羅及巴拿巴向外傳教, 教會的版圖逐漸擴大, 主教不能夠在一天內去到每一間教會施行按首禮(堅信禮),

就像倫敦教區有三百多間教會, 倫敦主教怎可能在一天或一週內到每一間教會舉行按首禮? 只能夠每年去一間。加以接受嬰兒洗禮的越來越多, 在嬰兒洗禮時有關信仰的問題, 都是由父母及教父母代答, 到成年後入須要接受堅信禮來堅信。由於嬰孩無法表達自己的信仰, 因而在主後第八世紀教會就把洗禮與堅信禮分開舉行。
堅信禮的意義, 是再一次提醒作個門徒的使命, 肯定再次委身跟隨基督, 兒童在洗禮時所作的應許, 拒絕魔鬼, 祂的誘惑, 決志盡忠跟隨基督, 同是由父母及教父母代表回應, 因此成年時就必須要參加堅信禮學道班並接受堅信禮, 以鞏固自己的信仰。對於成年們, 有些可能在還不清楚認識洗禮的意義而接受了洗禮, 有些可能對早年的應許已經淡忘下來, 堅信就是再次讓我們思想反醒我們前面對主所作的應許, 讓我們願意今天再次委身跟隨主, 願意更新與變化, 藉聖靈澆灌賜能力來訂定一終生做主門徒的本分及職責。施洗約翰從前在約旦說, 我是用水來給你施洗, 但那一位後來, 能力比我更大的祂要用火來為你們施洗, 基督的火燒, 是指聖靈的澆灌, 按首禮之義, 是要被聖靈的火燃燒淨盡所有一切罪污, 成為一位聖潔無瑕疵的人。


14/May/12
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